Τετράποδη φάλαινα περπατούσε στην ξηρά πριν από 42,6 εκατομμύρια χρόνια!

Shutterstock.com




ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ



Η ανακάλυψη αυτή συμπληρώνει κάποια από τα κενά που είχαν οι επιστήμονες σχετικά με την εξέλιξη των κητωδών.

ΑΠΕ-ΜΠΕ

 

400952.1

Παλαιοντολόγοι εντόπισαν στις ακτές του νότιου Περού ένα καλά διατηρημένο απολίθωμα μιας τετράποδης φάλαινας που ζούσε τόσο στην ξηρά όσο και στη θάλασσα πριν από 43 εκατομμύρια χρόνια.

Η ανακάλυψη αυτή συμπληρώνει κάποια από τα κενά που είχαν οι επιστήμονες σχετικά με την εξέλιξη των κητωδών.

Οι πρόγονοι των φαλαινών και των δελφινιών ζούσαν στην ξηρά πριν από 50 εκατομμύρια χρόνια, στην περιοχή της σημερινής Ινδίας και του Πακιστάν. Ομάδες παλαιοντολόγων έχουν επίσης βρει στη Βόρεια Αμερική απολιθώματα ηλικίας 41,2 εκατομμυρίων ετών από τα οποία συμπέραναν ότι εκείνη την εποχή τα κητώδη έχασαν την ικανότητά τους να στέκονται στα πόδια τους και να περπατούν.

Το νέο αυτό είδος περιγράφεται σε μια μελέτη που δημοσιεύεται σήμερα στην επιστημονική επιθεώρηση Current Biology. Εκτιμάται ότι το είδος αυτό είναι ηλικίας 42,6 εκατομμυρίων ετών και συμπληρώνει το «δέντρο» της εξέλιξης των κητωδών. Έχει μήκος 4 μέτρα και το επιστημονικό όνομά του είναι Peregocetus pacificus. Βρέθηκε σε απόσταση ενός χιλιομέτρου από τα παράλια του Ειρηνικού, στην Πλάγια Μέδια Λούνα, 250 χιλιόμετρα νοτίως της Λίμα.

Η φάλαινα είχε τέσσερα πόδια, ικανά να σηκώνουν το βάρος της στην ξηρά. Αυτό σημαίνει ότι η Peregocetus pacificus μπορεί να επέστρεφε στις βραχώδεις ακτές για να ξεκουραστεί ή ακόμη και να γεννήσει εκεί, αν και πιθανότατα περνούσε το μεγαλύτερο μέρος της ζωής της στο νερό. Και τα τέσσερα άκρα της είχαν μικρές οπλές, ενδεχομένως να είχαν και νηκτική μεμβράνη. Με τα μακριά δάχτυλά της και τα σχετικά αδύνατα άκρα της, το περπάτημα στην ξηρά μάλλον δεν θα ήταν εύκολη υπόθεση.

«Πιστεύουμε ότι τρεφόταν στο νερό και ότι η μετακίνησή της στη θάλασσα ήταν ευκολότερη σε σύγκριση με τη στεριά», εξήγησε ο παλαιοντολόγος Όλιβερ Λάμπερτ του Βασιλικού Βελγικού Ινστιτούτου Φυσικών Επιστημών, ο επικεφαλής της έρευνας.

«Ορισμένοι σπόνδυλοι της ουράς παρουσιάζουν έντονες ομοιότητες με άλλα ημιυδρόβια θηλαστικά, όπως για παράδειγμα με τις ενυδρίδες, κάτι που υποδηλώνει ότι χρησιμοποιούσαν την ουρά κατά κύριο λόγο για να τις βοηθά στο κολύμπι», πρόσθεσε.

Η εξέλιξη των φαλαινών αποτελούσε αίνιγμα μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1990, όταν βρέθηκαν κάποια απολιθώματα από τα οποία οι επιστήμονες συμπέραναν ότι αυτές εμφανίστηκαν πριν από περίπου 50 εκατομμύρια χρόνια στην περιοχή της σημερινής Ινδίας και του Πακιστάν. Οι πρόγονοί τους ήταν θηλαστικά που ζούσαν στην ξηρά, μακρινοί συγγενείς του ιπποπόταμου, που το μέγεθός τους δεν ξεπερνούσε εκείνο ενός σκύλου μεσαίου μεγέθους. Χρειάστηκε να περάσουν εκατομμύρια χρόνια για να εξαπλωθούν σε όλον τον κόσμο.

Η Peregocetus pacificus είναι ο πιο πλήρης σκελετός τετράποδης φάλαινας που έχει βρεθεί σε άλλη περιοχή εκτός της Ινδίας και του Πακιστάν. Είναι επίσης ο πρώτος που εντοπίζεται στον Ειρηνικό και στο νότιο ημισφαίριο. Η παρουσία της στο Περού, κατά τον Λάμπερτ, υποδηλώνει ότι οι τετράποδες φάλαινες εξαπλώθηκαν από τη Νότια Ασία στη Βόρεια Αφρική και κατόπιν διέσχισαν τον Νότιο Ατλαντικό για να φτάσουν στον Νέο Κόσμο. Η Peregocetus pacificus δείχνει ότι οι πρώτες φάλαινες που έφτασαν στην αμερικανική ήπειρο διατηρούσαν ακόμη την ικανότητα να περπατούν στην ξηρά.

 

Τετράποδη φάλαινα περπατούσε στην ξηρά πριν από 42,6 εκατομμύρια χρόνια!

Η ανακάλυψη αυτή συμπληρώνει κάποια από τα κενά που είχαν οι επιστήμονες σχετικά με την εξέλιξη των κητωδών.

Άφηνε σκυλιά αλυσοδεμένα σε άθλια κατάσταση – Συνελήφθη από την ΕΛΑΣ (vid)

Το ΑΤ Κισσάμου κινητοποιήθηκε μετά από ενημέρωση που έλαβε μέσω e-mail ο σύλλογος ότι «στο Χαλασέ Κισσάμου…

Βρέθηκε οργανισμός που παράγει χλωροφύλλη, αλλά δεν κάνει φωτοσύνθεση

Καναδοί επιστήμονες ανακάλυψαν για πρώτη φορά στον κόσμο ένα οργανισμό, που μπορεί να παράγει χλωροφύλλη…

Η ατμοσφαιρική ρύπανση μειώνει το προσδόκιμο ζωής κατά 20 μήνες

Η ατμοσφαιρική ρύπανση είναι η πέμπτη αιτία θανάτου στον κόσμο, καθώς σκοτώνει κάθε χρόνο περισσότερους…

Η πρώτη εμφάνιση ενός φοβισμένου, αλμπίνου μικρού πιγκουίνου (video)

Για την ώρα έχει σχετικά λιγοστές επαφές με τα υπόλοιπα μέλη του είδους του, καθώς ο ζωολογικός κήπος του…

Οικολογική καταστροφή στη Στροφυλιά: Στάχτη 2.000 στρέμματα παρθένου δάσους

Το δάσος της Στροφυλιάς είναι εθνικό πάρκο συνολικά 22.000 στρεμμάτων που προστατεύεται από τη Συνθήκη…

Διπλάσιος ο ρυθμός αύξησης της θερμοκρασίας στον Καναδά

Οι ειδικοί σημειώνουν ότι οι επιπτώσεις αυτού του φαινομένου είναι πιο εμφανείς στο βόρειο τμήμα της χώρας…

Σε κίνδυνο δεκάδες τουρίστες από κατάρρευση παγόβουνου στην Ισλανδία (video)

Στο βίντεο καταγράφεται η βύθιση του παγόβουνου και η εσπευσμένη υποχώρηση των έντρομων παραθεριστών καθώς…

Σαρδηνία: Είκοσι-δυο κιλά πλαστικό είχε στο στομάχι νεκρή έγκυος φάλαινα

Το Υπουργείο Περιβάλλοντος της Ιταλίας αλλά και μη κυβερνητικές οργανώσεις επιβεβαίωσαν πως το άτυχο…

Συμπόσιο για την κλιματική αλλαγή από το Deree

Στην επιστημονική ημερίδα θα παρουσιαστούν οι απειλές, οι προκλήσεις και οι λύσεις για την Ελλάδα ενώ θα…



Source link

Αφήστε ένα σχόλιο

Αυτός ο ιστότοπος χρησιμοποιεί το Akismet για να μειώσει τα ανεπιθύμητα σχόλια. Μάθετε πώς υφίστανται επεξεργασία τα δεδομένα των σχολίων σας.